Наш мир изобилует животными. Мы встречаемся с ними почти на каждом ша­гу. Оказавшись за городом, мы замечаем птиц в небе. Насекомые, кружат над цве­тами. Мыши и полевки шуршат в траве. Кролики снуют по лугам. Черви роются в земле под нашими ногами. Даже в большом городе можно встре­тить стаи голубей, увидеть крыс и вездесущих тараканов.

Но это лишь малая толика населя­ющих Землю животных. Никто не знает точно, сколько их всего.

Ученые описали примерно 2 миллиона разных видов. Но многие труднодоступные горы, непроходимые джунгли, побе­режья и глубины морей иссле­дованы еще очень слабо. На Земле, возможно, обитает 10 миллионов, а может, и 20 миллионов или еще больше видов животных. В основном это небольшие насекомые вро­де мелких жуков.

Царства живых организмов

Раньше все живое делили на две главные группы — на два царства — животные и растения. Сейчас большинство уче­ных различает пять царств. Два из них объединяют микроскопические существа, каждое из которых состоит всего из одной клетки. Первое царст­во — монеры, или бактерии. Второе царство — простейшие, или протисты. Некоторые протисты очень похожи на микроскопических животных. Они способны передвигаться и нахо­дить пищу.

Еще два царства — это растения (например дере­вья, травы, мхи, папоротники) и грибы (мухоморы, плесень, дрожжи и т. д.). Пятое, самое крупное, царство — животные.

Кто такие животные?

Животные — это многоклеточные организмы, кото­рые получают энергию для своей жизнедеятельности и питательные вещества для роста и «ремонта» тела, поедая другие орга­низмы (или их ос­танки). Растения же отличаются тем, что способны усваивать солнечную энергию и с ее помощью произво­дить для себя пита­тельные вещества.

Большинство животных заглатывает и переваривает ту или иную пищу. Хищ­ники, например волки и акулы, пита­ются мясом. Растительноядные виды (фитофаги), скажем, олени и попу­гаи, поедают части растений — ли­стья, семена и т. д. Дстритофаги, вро­де дождевых червей и двупарноногих •многоножек, едят разлагающиеся ос­танки разных организмов. Всеядные виды в пище неразборчивы.

У большинства животных есть органы чувств, на­пример глаза и уши, которыми они воспринимают происходящие вокруг них явле­ния. С помощью мышц животные передвигаются, реаги­руют на изменение обста­новки, находят пищу и спаса­ются от опасности. Однако самые простые животные, вроде губок, ни чувст­вовать, ни передвигаться не могут. Некоторые виды, например мидии и морские желуди, еще на ранней стадии своего существования закрепляются на одном месте и остаются здесь до конца жизни.

Размножение животных

Главное свойство всех живых существ — способ­ность к размножению, т. е. производству себе по­добных. У животных существует для этого множест­во способов. Многие, например бабочки и птицы, откладывают яйца. Другие — в частности, почти все млекопитающие, некоторые змеи, рыбы и т. д. — ро­жают живых детенышей. Меньшинство, скажем плоские черви, морские звезды и актинии, способны делиться, и из каждой их части вы­растает новая особь.

Животные поразному забо­тятся о потом­стве. Обезьяны нянчатся с дете­нышами месяцами, а то и годами. Боль­шинство птиц неделя­ми выкармливает вылупив­шихся из яиц птенцов. Рыбы (гилапии в момент опасности прячут своих мальков в ротовой полости. Одна австралий­ская лягушка вына­шивает головастиков в желудке! Однако боль­шинство животных, которые откладывают яйца или выметывают икру, не заботятся о своем потомстве.

Эволюция

Эволюцией называют наследственные изменения орга­низмов, позволяющие им лучше приспособиться к среде обитания. Наш мир непостоянен — переменчивы погода и климат, колеблется уровень моря, извергаются вулканы, землетрясения меняют лик Земли. Все живое тоже изме­няется, приобретая новые черты строения и поведения, более подходящие для выживания в новых условиях. Но выживание — это непрерывная борьба. Природа сама оп­ределяет, кому в ней победить, а кому — погибнуть. Это и называется эволюцией, путем естественного отбора.

Эволюция продолжается с момента появления жизни на Земле, т.е. уже примерно 4 миллиарда лет. За это время одни животные вымирали, а другие занимали их место. Обычно такие изменения требуют тысяч и даже миллионов лет. Однако за последние столетия мы су­щественно преобразили мир Земли. С помощью науки генетики мы научились получать но­вые виды организмов за месяцы и даже недели. Как все это отра­зится на природе в будущем, пока сказать трудно.

Местообитания животных

Скат Манта

Скат Манта

Животные обитают почти во всех средах, в самых разных местах. Даже безводные пустыни, ледники, скалы в полосе при­боя и не знающие света пещеры населены теми или иными видами животных. Каждый вид особым об­разом приспособлен к своему местообитанию. Не­которые насекомые в высокогорьях замерзают и от­таивают без вреда для себя. Животные пустынь спа­саются от засухи и зноя в норах, где впадают в спяч­ку или просто пережидают, пока не начнутся дожди.

Вредные, полезные, домашние животные

Некоторые живот­ные живут бок о бок с людьми. Дома, дороги, за­воды, шахты, порты и свалки оказались пре­красными места­ми обитания, для таких животных как тараканы, мы­ши, крысы, лисицы, чайки. Некоторые виды наносят вред людям. Многие насекомые, питаясь куль­турными растениями, губят урожай. Другие, например глисты и комары, вызывают или разно­сят болезни.

Но немало животных для нас полезны. Мы разво­дим скот, чтобы получать мясо, молоко, шерсть и кожу. На животных мы вспахиваем землю, ездим верхом и возим грузы. Лошади, собаки, верблюды, соколы, лягушки и другие виды участвуют в различных состязаниях. Для многих людей животные ста­новятся лучшими друзьями.

Классификация животных

Чтобы лучше изучить царство животных, его пред­ставителей делят на группы — классифицируют. В од­ну группу объединяют виды с общими признаками. Один из важнейших классификационных признаков — наличие позвоночника. Если он есть, животное назы­вается позвоночным. К этой группе относятся рыбы, лягушки (и прочие амфибии), ящерицы (и другие реп­тилии), птицы и млекопитающие (звери). Остальные животные относятся к беспозвоночным.

Равноправие животных

Когда речь заходит о животных, многие люди сра­зу вспоминают мохнатых зверюшек и пушистых цыплят. Однако это царство объединяет самых разнообразных существ — насекомых, пауков, змей, червей, слизней, улиток и еще менее сим­патичных «козявок» и «гадов». Нам бывает про­тивно, а то и небезопасно брать их в руки, но ка­ждый вид занимает свое особое место в природе и играет в ней определенную роль.

Сейчас многим животным из-за нас, людей, грозит вымирание. Мы охотимся на них ради развлече­ния, ловим для кол­лекций и истребля­ем, если они нам вредят. Но главное, мы осваиваем нетро­нутые участки, вытес­няя оттуда коренных обитателей. Уничтожение природных местооби­таний животных — основная опасность, которую деятельность человека представ­ляет для планеты в целом. А без них наш мир во мно­гом потеряет свое очарование.

Разделы этого сайта отражают стандартную систему классификации животных. Сначала рассмотрены при­митивные беспозвоночные. В конце рассказывается о млекопитающих со сложным поведением, включаю­щим использование орудий. Система классификации в общих чертах отражает ход эволюции. Например, все птицы объединены в класс Aves. Считается, что они произошли от общего предка, жившего миллионы лет назад. Значит, все птицы — родственники. Предок птиц, скорее всего, произошел от рептилий из группы динозавров. Таким образом, все животные связаны между собой узами отдаленного или близкого родства.

Возникает искушение рассматривать такую систему как эволюционную лестницу — от «низших» прими­тивных беспозвоночных к обезьянам и человеку на вершине. Однако все животные одинаково хорошо приспособлены к своей среде обитания, и говорить о том, кто совершеннее, можно только условно. Конеч­но, пингвин беспомощен в городе, но ведь и нам не выжить в Антарктиде без связи с «большой землей».

Далее